Las medusas son inmortales

transformación de la medusa inmortal

Turritopsis dohrnii, también conocida como medusa inmortal, es una especie de medusa pequeña y biológicamente inmortal[2][3] que se encuentra en todo el mundo en aguas templadas y tropicales. Es uno de los pocos casos conocidos de animales capaces de volver completamente a una etapa sexualmente inmadura y colonial después de haber alcanzado la madurez sexual como individuo solitario. Otros son la medusa Laodicea undulata [sv][4] y las especies del género Aurelia[5].

Como la mayoría de los hidrozoos, T. dohrnii comienza su vida como larvas diminutas que nadan libremente, conocidas como plánulas. Cuando una plánula se asienta, da lugar a una colonia de pólipos que se adhieren al fondo marino. Todos los pólipos y medusas que surgen de una misma plánula son clones genéticamente idénticos[6] Los pólipos adquieren una forma muy ramificada, lo que no es habitual en la mayoría de las medusas. Las medusas, también conocidas como medusas, se desprenden de estos pólipos y continúan su vida en forma de natación libre, llegando a ser sexualmente maduras. Cuando alcanzan la madurez sexual, se sabe que depredan otras especies de medusas a gran velocidad. Si la medusa T. dohrnii se ve expuesta a un estrés ambiental, a una agresión física, o está enferma o es vieja, puede volver a la fase de pólipo, formando una nueva colonia de pólipos[7] Lo hace mediante el proceso de desarrollo celular de la transdiferenciación, que altera el estado diferenciado de las células y las transforma en nuevos tipos de células.

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turritopsis nutricula

Cuando pensamos en una medusa, lo que la mayoría de nosotros se imagina es la «etapa de Medusa», la segunda etapa de la vida de las medusas. Pasan esta parte de su vida como globos opacos a la deriva con tentáculos de arrastre.

Si el comienzo de la vida de las medusas no fuera lo suficientemente extraordinario, su muerte es donde las cosas se ponen realmente emocionantes. Cuando la medusa inmortal (Turritopsis dohrnii) muere, se hunde en el fondo del océano y comienza a descomponerse. Sorprendentemente, sus células se reagrupan, no en una nueva medusa, sino en pólipos, y de estos pólipos surgen nuevas medusas. La medusa ha saltado a una etapa vital anterior para empezar de nuevo.

Así que, aparte de la vida eterna, ¿cuál es el beneficio para la propia medusa? ¿Por qué lo hace? Pues porque cuando se debilita por la edad o la enfermedad, o se enfrenta a un peligro, puede recurrir a su increíble mecanismo de supervivencia y regenerarse.

Aunque la Dra. Gershwin afirma que no ve ninguna relación entre la inmortalidad de las medusas y la nuestra, esto no significa que no sea posible algún tipo de empalme genético en el futuro. ¿Quién sabe? Unos cuantos genes de medusa y todos podríamos ser como el Doctor Who, regenerándonos cada vez que nos cansáramos de nosotros mismos.

tiburón de groenlandia

La medusa inmortal, conocida científicamente como Turritopsis dohrnii, es ahora oficialmente la única criatura inmortal. Resulta que el secreto de la vida eterna no es sólo vivir mucho, mucho tiempo. Se trata de la madurez, o más bien de la falta de ella. Las medusas inmortales (como se las conoce popularmente) se propagan y luego, ante la carrera normal de morir, optan por volver a una etapa sexualmente inmadura.

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Resulta que una vez que la forma adulta de la especie Turritopsis dohrnii, de 4,5 mm de ancho, se ha reproducido, no muere sino que se transforma de nuevo en su estado de pólipo juvenil. ¿Medusas inmortales que vuelven a convertirse en crías? Explicado de forma sencilla, sí. Esto es lo que ocurre realmente.

Sus tentáculos se retraen, sus cuerpos se encogen y se hunden en el fondo del océano y vuelven a empezar el ciclo. En las muestras de laboratorio, todos los Turritopsis adultos observados sufren regularmente este cambio.

La nutricula fue durante mucho tiempo la que se denominó erróneamente la medusa inmortal, mientras que la medusa utilizada en las observaciones de laboratorio fue la turritopsis dohrnii, ya que se recogieron en el Mediterráneo, donde se encuentra la dohrnii.

¿puede la medusa inmortal vivir para siempre?

La Turritopsis dohrnii, también conocida como medusa inmortal, es una especie de medusa pequeña y biológicamente inmortal[2][3] que se encuentra en todo el mundo en aguas templadas y tropicales. Es uno de los pocos casos conocidos de animales capaces de volver completamente a una etapa sexualmente inmadura y colonial después de haber alcanzado la madurez sexual como individuo solitario. Otros son la medusa Laodicea undulata [sv][4] y las especies del género Aurelia[5].

Como la mayoría de los hidrozoos, T. dohrnii comienza su vida como larvas diminutas que nadan libremente, conocidas como plánulas. Cuando una plánula se asienta, da lugar a una colonia de pólipos que se adhieren al fondo marino. Todos los pólipos y medusas que surgen de una misma plánula son clones genéticamente idénticos[6] Los pólipos adquieren una forma muy ramificada, lo que no es habitual en la mayoría de las medusas. Las medusas, también conocidas como medusas, se desprenden de estos pólipos y continúan su vida en forma de natación libre, llegando a ser sexualmente maduras. Cuando alcanzan la madurez sexual, se sabe que depredan otras especies de medusas a gran velocidad. Si la medusa T. dohrnii se ve expuesta a un estrés ambiental, a una agresión física, o está enferma o es vieja, puede volver a la fase de pólipo, formando una nueva colonia de pólipos[7] Lo hace mediante el proceso de desarrollo celular de la transdiferenciación, que altera el estado diferenciado de las células y las transforma en nuevos tipos de células.

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