Hace cuantos años vivieron los dinosaurios

¿de dónde vienen los dinosaurios?

Los dinosaurios, como grupo de animales, vivieron en la Tierra desde hace 245 a 65 millones de años, durante la Era Mesozoica. Sobrevivieron durante unos sorprendentes 180 millones de años. ¿Por qué prosperaron estos animales? Los paleontólogos no están seguros, pero está claro que con el tiempo los dinosaurios evolucionaron y se adaptaron a diversos ecosistemas, conviviendo con insectos, lagartos, ranas, cocodrilos, reptiles voladores, aves y mamíferos.

La «Era Mesozoica» (hace 245 a 65 millones de años) es tan larga que se divide en tres partes: Los periodos Triásico, Jurásico y Cretácico. Durante esta era, el mundo pasó por una serie de cambios lentos pero radicales.

Al principio del «Período Triásico», hace 245 millones de años, todos los continentes se agruparon, formando un supercontinente llamado «Pangea». Fue durante el Período Triásico cuando aparecieron por primera vez los dinosaurios, que evolucionaron a partir de sus parientes de tipo cocodrilo. Los dinosaurios más antiguos conocidos eran bastante pequeños, pero su capacidad de caminar con las patas por debajo del cuerpo les daba la ventaja de la velocidad sobre sus parientes. A finales del Período Triásico, Pangea comenzó a dividirse y había muchos grupos que vagaban por la Tierra, como el «Plateosaurus», el «Procompsognathus» y el «Herrerasaurus».

Triásico

Los dinosaurios aparecieron y desaparecieron durante la Era Mesozoica, que duró 186 millones de años y abarca tres períodos: el Cretácico, el Jurásico y el Triásico. Durante la primera parte de la era, gran parte de la superficie de Kansas estaba siendo erosionada. Si los dinosaurios vivieron en Kansas entonces, no se conservaron. Más tarde, los mares cubrieron gran parte del estado. Debido a que la tierra estaba bajo el agua, no se han encontrado muchos fósiles de dinosaurios, pero se han recuperado huesos de reptiles gigantes que nadaban y se deslizaban en la tiza del oeste de Kansas. Los pocos fósiles de dinosaurios incompletos que se han encontrado son probablemente de animales que murieron, flotaron en el mar y se hundieron.

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Los mares cubrieron el oeste y el centro de Kansas durante el período Cretácico tardío. Las rocas marinas fosilizadas que se encuentran en la superficie incluyen la caliza Greenhorn en el centro de Kansas y la tiza Niobrara al oeste. La caliza Greenhorn está formada por lechos calcáreos que se alternan con lechos más gruesos de esquisto grisáceo. Cerca de la cima del Greenhorn hay un lecho de caliza llamado Fencepost limestone. Como la madera era escasa en esta parte del estado, los primeros colonos utilizaron mucho la piedra caliza para construir y hacer postes. Los lechos de tiza del Niobrara, que se depositaron en la parte más profunda del Cretácico, son conocidos por los impresionantes restos de tiza como Castle Rock y Monument Rocks en el condado de Gove. En el Niobrara se han encontrado fósiles de reptiles marinos como plesiosaurios y mosasaurios. Las areniscas de la Formación Dakota, restos de arenas de playa y sedimentos vertidos por los ríos que drenaban en los mares del Cretácico, se formaron en el centro de Kansas durante este periodo. Los tubos ígneos de kimberlita entraron en erupción hacia la superficie en el este de Kansas. Al final de este periodo se produjo una extinción masiva.

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Mesozoico

Una recopilación de esqueletos de dinosaurios. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Microraptor gui (un terópodo alado), Apatosaurus louisae (un saurópodo gigante), Edmontosaurus regalis (un ornitópodo con pico de pato), Triceratops horridus (un ceratopsio con cuernos), Stegosaurus stenops (un estegosaurio chapado), Pinacosaurus grangeri (un anquilosaurio acorazado)

Los dinosaurios son un grupo diverso de reptiles[nota 1] del clado Dinosauria. Aparecieron por primera vez durante el período Triásico, hace entre 243 y 233,23 millones de años, aunque el origen y el momento exacto de la evolución de los dinosaurios es objeto de investigación activa. Se convirtieron en los vertebrados terrestres dominantes tras el evento de extinción del Triásico-Jurásico hace 201,3 millones de años; su dominio continuó durante los periodos Jurásico y Cretácico. El registro fósil muestra que las aves son dinosaurios emplumados modernos, que evolucionaron a partir de terópodos anteriores durante la época del Jurásico tardío, y son el único linaje de dinosaurios que sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace aproximadamente 66 millones de años. Por lo tanto, los dinosaurios pueden dividirse en dinosaurios avianos, o aves, y los dinosaurios no avianos extintos, que son todos los dinosaurios que no son aves.

Cretácico

Este es un artículo de Curious Kids, una serie para niños. La Conversación pide a los niños que envíen preguntas que les gustaría que un experto respondiera. Todas las preguntas son bienvenidas, ya sean serias, raras o extravagantes. También te puede gustar el podcast Imagine This, una coproducción entre ABC KIDS listen y The Conversation, basada en Curious Kids.

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La respuesta corta es que conocemos unas 900 especies válidas de dinosaurios que existieron. «Válido» significa que los científicos conocen el dinosaurio a partir de suficientes huesos del esqueleto como para estar bastante seguros de que se diferencia de todos los demás dinosaurios conocidos. Hay cientos de otros que han sido nombrados, pero que no se consideran «válidos» por no estar basados en fósiles suficientemente bien conservados.

Los dinosaurios eran un grupo de reptiles de tamaño medio a grande que vivieron hace 235 millones de años y 66 millones de años. No mucha gente lo sabe, pero lo principal que hace que un dinosaurio sea un dinosaurio es la estructura de sus pies; tienen un tipo especial de articulación del tobillo. Los huesos de sus pies son como los de un pájaro.

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