Estructura y funciones de los organelos celulares

Endoplasma… retículo

En biología celular, un orgánulo es una subunidad especializada, generalmente dentro de una célula, que tiene una función específica. El nombre de orgánulo proviene de la idea de que estas estructuras son partes de las células, como los órganos lo son del cuerpo, de ahí que el sufijo -elle sea un diminutivo. Los orgánulos están encerrados por separado en sus propias bicapas lipídicas (también llamados orgánulos unidos a la membrana) o son unidades funcionales espacialmente distintas sin una bicapa lipídica circundante (orgánulos no unidos a la membrana). Aunque la mayoría de los orgánulos son unidades funcionales dentro de las células, algunas unidades funcionales que se extienden fuera de las células suelen denominarse orgánulos, como los cilios, el flagelo y el arcaelo, y el tricocisto.

Los orgánulos se identifican mediante microscopía y también pueden purificarse mediante el fraccionamiento celular. Hay muchos tipos de orgánulos, sobre todo en las células eucariotas. Incluyen estructuras que conforman el sistema interno de endomembranas (como la envoltura nuclear, el retículo endoplásmico y el aparato de Golgi), y otras estructuras como las mitocondrias y los plastos. Aunque los procariotas no poseen orgánulos eucariotas, algunos contienen microcompartimentos bacterianos con cubierta de proteína, que se cree que actúan como orgánulos procariotas primitivos;[1] y también hay pruebas de otras estructuras limitadas por membranas.[2] Asimismo, se suele hablar de orgánulos del flagelo procariota que sobresale fuera de la célula, y de su motor, así como del pilus, en gran parte extracelular.

Función de los orgánulos celulares

Las ideas sobre la estructura celular han cambiado considerablemente a lo largo de los años. Los primeros biólogos veían las células como simples sacos membranosos que contenían líquido y algunas partículas flotantes. Los biólogos actuales saben que las células son infinitamente más complejas que esto.

Hay muchos tipos, tamaños y formas diferentes de células en el cuerpo. A efectos descriptivos, se introduce el concepto de «célula generalizada». Incluye características de todos los tipos de células. Una célula consta de tres partes: la membrana celular, el núcleo y, entre ambos, el citoplasma. Dentro del citoplasma se encuentran intrincadas disposiciones de fibras finas y cientos o incluso miles de estructuras minúsculas pero distintas llamadas orgánulos.

Cada célula del cuerpo está rodeada por una membrana celular (plasmática). La membrana celular separa el material del exterior de la célula, extracelular, del material del interior de la célula, intracelular. Mantiene la integridad de la célula y controla el paso de los materiales dentro y fuera de la misma. Todos los materiales dentro de una célula deben tener acceso a la membrana celular (el límite de la célula) para el intercambio necesario.

12 orgánulos y sus funciones

Un orgánulo es una estructura subcelular que desempeña una o varias funciones específicas en la célula, de forma similar a como lo hace un órgano en el cuerpo. Entre los orgánulos celulares más importantes están los núcleos, que almacenan la información genética; las mitocondrias, que producen energía química; y los ribosomas, que ensamblan las proteínas.

Un orgánulo es una estructura específica dentro de una célula, y hay muchos tipos diferentes de orgánulos. Los orgánulos también se denominan vesículas dentro de una célula. Y realmente tienen una función que es importante, porque necesitamos compartimentar todas las funciones dentro de la célula. Así que tiene que haber una membrana alrededor de los mecanismos para hacer un producto diferente dentro de una célula. Así que, en realidad, los orgánulos están todos unidos por una membrana. Y separan una función de otra. Así, por ejemplo, la mitocondria tiene la función de producir energía, y el lisosoma tiene la función de producir pequeñas moléculas a partir de grandes moléculas, de romper esas cosas. Necesitan estar compartimentados porque la mitocondria todas sus vías, todas sus proteínas y enzimas en ella, para convertir una sustancia química en otra, y el lisosoma necesita un pH ácido. Y si esas cosas se mezclan, ninguna de las funciones se produciría en absoluto. Así que ese es realmente el corazón y el alma de un orgánulo: Estar compartimentado y permitir una alta concentración de proteínas o ácido, o lo que sea para crear ese ambiente para que se pueda realizar una función particular.

Endoplasma liso… retículo

Ahora que has aprendido que la membrana celular rodea a todas las células, puedes sumergirte en el interior de una célula humana prototípica para conocer sus componentes internos y sus funciones. Todas las células vivas de los organismos multicelulares contienen un compartimento citoplasmático interno y un núcleo dentro del citoplasma. El citosol, la sustancia gelatinosa dentro de la célula, proporciona el medio fluido necesario para las reacciones bioquímicas. Las células eucariotas, incluidas todas las células animales, también contienen varios orgánulos celulares. Un orgánulo («pequeño órgano») es uno de los diferentes tipos de cuerpos encerrados en la membrana de la célula, cada uno de los cuales desempeña una función única. Al igual que los distintos órganos del cuerpo trabajan juntos en armonía para realizar todas las funciones de un ser humano, los distintos orgánulos celulares trabajan juntos para mantener la célula sana y realizar todas sus funciones importantes. Los orgánulos y el citosol, en conjunto, componen el citoplasma de la célula. El núcleo es el orgánulo central de la célula, que contiene el ADN de la misma (Figura 3.13).

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