El mecanismo de antikythera

Mecanismo de anticitera 2021

A primera vista, la pieza de latón encontrada cerca de los restos del naufragio parece algo que se podría encontrar en un desguace o colgado en la pared de un bar de buceo de temática marítima. Lo que queda del mecanismo es un conjunto de engranajes de latón oxidados metidos en una caja de madera podrida.

Pero si se mira dentro de la máquina, se ve la evidencia de al menos dos docenas de engranajes, colocados ordenadamente unos encima de otros, calibrados con la precisión de un reloj suizo de gran precisión. Se trataba de un nivel de tecnología que los arqueólogos suelen fechar en el siglo XVI, no mucho antes del primero.

Para los arqueólogos, era inmediatamente evidente que el mecanismo era algún tipo de reloj, calendario o dispositivo de cálculo. Pero no tenían ni idea de para qué servía. Durante décadas, debatieron: ¿Era el Antikythera un modelo de juguete de los planetas? ¿O tal vez era un astrolabio primitivo (un dispositivo para calcular la latitud)?

En 1959, el historiador científico de Princeton, Derek J. de Solla Price, realizó el análisis científico más exhaustivo del artilugio hasta la fecha. Tras un cuidadoso estudio de los engranajes, dedujo que el mecanismo se utilizaba para predecir la posición de los planetas y las estrellas en el cielo en función del mes del calendario. Un engranaje principal se movía para representar el año civil y, a su vez, movía muchos engranajes menores separados para representar los movimientos de los planetas, el sol y la luna.

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Ábaco

El misterioso mecanismo de Anticitera, un artefacto inusual encontrado en un antiguo naufragio griego, ha intrigado a arqueólogos, clasicistas, historiadores y al público durante décadas. He aquí 15 datos sobre el extraño objeto, a veces llamado «el primer ordenador del mundo».

Situada en el mar Egeo, entre Grecia continental y Creta, Anticitera es una isla que significa literalmente «opuesta a Citera», otra isla mucho mayor. Se supone que el barco era romano y, cuando se hundió frente a la costa de la isla a mediados del siglo I a.C., transportaba un gran número de artefactos que databan de una época tan temprana como el siglo IV a.C.

En 1900, unos buzos griegos con esponjas encontraron el pecio, que estaba sumergido a casi 150 pies, mientras llevaban el equipo habitual de principios del siglo XX: trajes de lona y cascos de cobre. Cuando el buceador original salió a la superficie con informes de artefactos, caballos y cadáveres, el capitán supuso que tenía «arrebatos de las profundidades», es decir, una borrachera como resultado del nitrógeno de la mezcla de respiración que se introducía en el casco de buceo. Aunque ese buceador estaba realmente bien, una exploración posterior en el verano de 1901 causó la muerte de un buceador y paralizó a otros dos a causa de la enfermedad de descompresión o «el malestar».

Balista

Hace más de cien años, unos buzos con esponjas encontraron un extraordinario mecanismo en el fondo del mar, cerca de la isla de Anticitera. Asombró a toda la comunidad internacional de expertos en el mundo antiguo. ¿Era un astrolabio? ¿Era un orrario o un reloj astronómico? ¿O algo más?

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Durante décadas, la investigación científica no arrojó mucha luz y se basó más en la imaginación que en los hechos. Sin embargo, las investigaciones del último medio siglo han comenzado a revelar sus secretos. La máquina data de finales del siglo II a.C. y es el mecanismo más sofisticado conocido del mundo antiguo. No se conoce nada tan complejo en los siguientes mil años. Ahora se sabe que el Mecanismo de Anticitera está dedicado a los fenómenos astronómicos y funciona como un complejo «ordenador» mecánico que sigue los ciclos del Sistema Solar.

Réplica del mecanismo de anticitera

En el pecio se encontraron numerosas estatuas, monedas y otros artefactos que se remontan al siglo IV a.C., así como los restos gravemente corroídos de un dispositivo que muchos consideran el ordenador analógico más antiguo del mundo, el mecanismo de Anticitera. Estos antiguos artefactos, obras de arte y elementos del barco se exponen ahora en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.

Alrededor de la Semana Santa de 1900, el capitán Dimitrios Kondos y su tripulación de buceadores de esponjas de Symi navegaron por el Egeo de camino a los caladeros del norte de África. Se detuvieron en la isla griega de Anticitera para esperar vientos favorables. Durante la escala, empezaron a bucear frente a la costa de la isla con la vestimenta de buceo habitual de la época: trajes de lona y cascos de cobre.

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El buceador Elias Stadiatis descendió hasta 45 metros de profundidad y rápidamente hizo una señal para que le sacaran a la superficie. Describió un montón de cadáveres y caballos podridos esparcidos entre las rocas del fondo marino. Pensando que el buceador estaba borracho por el nitrógeno de su mezcla respiratoria a esa profundidad, Kondos se puso el equipo de buceo y descendió al lugar. Pronto regresó a la superficie con el brazo de una estatua de bronce. Poco después, los hombres partieron como estaba previsto para pescar esponjas, pero al final de la temporada volvieron a Antikythera y recuperaron varios artefactos del pecio. Kondos informó de los hallazgos a las autoridades de Atenas, y rápidamente se enviaron buques de la Armada Helénica para apoyar las labores de salvamento desde noviembre de 1900 hasta 1901[3][4].

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