Edad de los planetas

Cuánto tarda cada planeta en orbitar alrededor del sol

La formación y evolución del Sistema Solar comenzó hace unos 4.500 millones de años con el colapso gravitatorio de una pequeña parte de una gigantesca nube molecular[1] La mayor parte de la masa colapsada se acumuló en el centro, formando el Sol, mientras que el resto se aplanó en un disco protoplanetario a partir del cual se formaron los planetas, lunas, asteroides y otros pequeños cuerpos del Sistema Solar.

Este modelo, conocido como hipótesis nebular, fue desarrollado por primera vez en el siglo XVIII por Emanuel Swedenborg, Immanuel Kant y Pierre-Simon Laplace. Su desarrollo posterior ha entrelazado diversas disciplinas científicas, como la astronomía, la química, la geología, la física y la ciencia planetaria. Desde los albores de la era espacial, en la década de 1950, y el descubrimiento de planetas extrasolares, en la de 1990, el modelo se ha puesto en tela de juicio y se ha perfeccionado para tener en cuenta las nuevas observaciones.

El Sistema Solar ha evolucionado considerablemente desde su formación inicial. Muchas lunas se han formado a partir de discos de gas y polvo que giran alrededor de sus planetas progenitores, mientras que otras lunas se han formado de forma independiente y posteriormente han sido capturadas por sus planetas. Otras, como la Luna de la Tierra, pueden ser el resultado de colisiones gigantescas. Las colisiones entre cuerpos se han producido continuamente hasta nuestros días y han sido fundamentales para la evolución del Sistema Solar. Las posiciones de los planetas podrían haberse desplazado debido a las interacciones gravitatorias[2]. Actualmente se piensa que esta migración planetaria fue la responsable de gran parte de la evolución temprana del Sistema Solar.

Edad del planeta venus

¿Cómo podemos saber la edad de las superficies que vemos en los planetas y lunas? Si un mundo tiene una superficie (en lugar de ser principalmente gas y líquido), los astrónomos han desarrollado algunas técnicas para estimar cuánto tiempo hace que esa superficie se solidificó. Hay que tener en cuenta que la edad de estas superficies no es necesariamente la edad del planeta en su conjunto. En los objetos geológicamente activos (incluida la Tierra), los grandes vertidos de roca fundida o los efectos erosivos del agua y el hielo, que llamamos meteorización del planeta, han borrado las pruebas de épocas anteriores y nos presentan sólo una superficie relativamente joven para su investigación.

Neptuno

La formación y evolución del Sistema Solar comenzó hace unos 4.500 millones de años con el colapso gravitatorio de una pequeña parte de una gigantesca nube molecular[1] La mayor parte de la masa colapsada se acumuló en el centro, formando el Sol, mientras que el resto se aplanó en un disco protoplanetario a partir del cual se formaron los planetas, lunas, asteroides y otros pequeños cuerpos del Sistema Solar.

Este modelo, conocido como hipótesis nebular, fue desarrollado por primera vez en el siglo XVIII por Emanuel Swedenborg, Immanuel Kant y Pierre-Simon Laplace. Su desarrollo posterior ha entrelazado diversas disciplinas científicas, como la astronomía, la química, la geología, la física y la ciencia planetaria. Desde los albores de la era espacial, en la década de 1950, y el descubrimiento de planetas extrasolares, en la de 1990, el modelo se ha puesto en tela de juicio y se ha perfeccionado para tener en cuenta las nuevas observaciones.

El Sistema Solar ha evolucionado considerablemente desde su formación inicial. Muchas lunas se han formado a partir de discos de gas y polvo que giran alrededor de sus planetas progenitores, mientras que otras lunas se han formado de forma independiente y posteriormente han sido capturadas por sus planetas. Otras, como la Luna de la Tierra, pueden ser el resultado de colisiones gigantescas. Las colisiones entre cuerpos se han producido continuamente hasta nuestros días y han sido fundamentales para la evolución del Sistema Solar. Las posiciones de los planetas podrían haberse desplazado debido a las interacciones gravitatorias[2]. Actualmente se piensa que esta migración planetaria fue la responsable de gran parte de la evolución temprana del Sistema Solar.

Saturno

Si observamos las cifras anteriores, nos daremos cuenta inmediatamente de que las edades son diferentes en los distintos planetas. Esto plantea la cuestión de cómo definimos los intervalos de tiempo que medimos. ¿Qué es un día? ¿Qué es un año?

La Tierra está en movimiento. En realidad, varios movimientos diferentes a la vez. Hay dos que nos interesan específicamente. En primer lugar, la Tierra gira sobre su eje, como una peonza. En segundo lugar, la Tierra gira en torno al Sol, como una bola de atar en el extremo de una cuerda que gira en torno al polo central.

La rotación de la Tierra sobre su eje, como una peonza, es la forma en que definimos el día. El tiempo que tarda la Tierra en girar desde el mediodía hasta el siguiente mediodía lo definimos como un día. Además, dividimos este periodo de tiempo en 24 horas, cada una de las cuales se divide en 60 minutos, cada uno de los cuales se divide en 60 segundos. No hay reglas que rijan la velocidad de rotación de los planetas, todo depende de la cantidad de «giro» que había en el material original que se utilizó para formar cada uno de ellos. El gigante Júpiter tiene mucho giro, gira una vez sobre su eje cada 10 horas, mientras que Venus tarda 243 días en girar una vez.

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