Consecuencias de las mareas

Efectos negativos de las mareas

Pero esos cambios también modificaron el ritmo con el que las mareas bajaban y bajaban al río desde el mar. Esas mareas cambiantes removieron los sedimentos del fondo del río y enturbiaron sus aguas. En los últimos 120 años, la amplitud de las mareas -la distancia entre la marea alta y la baja- se ha quintuplicado en el estuario del Ems.

«Siempre había asumido que las mareas eran constantes», dice Talke, ahora oceanógrafo de la Universidad Estatal Politécnica de California en San Luis Obispo. «Por eso tenemos tablas de mareas». Se sorprendió al descubrir, dice, que no sólo las mareas podían sufrir cambios a largo plazo, sino que podían cambiar tanto.

La mayoría de la gente piensa que las mareas son regulares y predecibles: la subida y bajada de las aguas costeras, causada por el tirón gravitatorio de la Luna y el Sol, pronosticada al minuto con una tabla de mareas de marinero. Pero los oceanógrafos han empezado a darse cuenta recientemente de que las mareas de muchos lugares del mundo están sufriendo cambios notables que no pueden explicarse por las interacciones entre los cuerpos celestes. El dragado de canales fluviales como el Ems o el relleno de humedales costeros pueden provocar cambios. La naturaleza de estos cambios es complicada. En algunos lugares, las mareas aumentan de forma espectacular, mientras que en otros se reducen. En cualquier caso, las mareas cambiantes tienen grandes implicaciones para cientos de millones de residentes en la costa.

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Qué es una marea

Surfear el dragónEn los ríos con fuertes mareas, el surf es un deporte recreativo muy popular. La marea más fuerte del mundo se encuentra en el río Qiantang, en el sur de China. Esta marea puede tener 9 metros de altura y viajar a 40 kilómetros por hora (25 millas por hora). Los surfistas rara vez permanecen erguidos durante más de 10 segundos. Los deportistas llaman al Qiantang surfing the dragon.

CuidadoLas llanuras intermareales -las zonas bajas que están bajo el agua durante la marea alta y secas durante la baja- pueden ser lugares peligrosos. En las zonas intermareales de fondo blando de la costa del Pacífico de Alaska, por ejemplo, el barro tiene varios metros de espesor. Hay personas que se han adentrado en las zonas intermareales, se han quedado atascadas en el barro y se han ahogado al subir la marea.

Una marea realmente altaLa misma fuerza gravitatoria que crea una marea alta puede crear un agujero negro. La fuerza de marea de la luna atrae al océano de la Tierra, creando una marea. A la distancia adecuada, la fuerza de marea de un agujero negro atrae todo lo que se encuentra en su camino, incluida la luz. (Y una vez que estás en un agujero negro, ¡no hay marea baja!)

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Mareas bajas

La atracción gravitatoria de la luna y el sol tiene un efecto sobre los océanos, elevando el nivel del agua en un lado de la tierra y provocando una marea alta. Debido a la rotación de la Tierra, la fuerza centrífuga hace que el nivel del agua suba en el lado opuesto de la Tierra al mismo tiempo. Esto significa que la marea alta se experimenta en dos lugares del océano simultáneamente. La rotación de la tierra también significa que la marea alta se mueve alrededor de la tierra de este a oeste. La marea alta (cuando el nivel del agua es más alto) se produce cada 12 horas y 25 minutos, y la marea baja (cuando el nivel del agua es más bajo) se produce 6 horas y 13 minutos después de cada marea alta.

Los cambios en el nivel del océano, por supuesto, son más notables a lo largo de la costa. La marea alta alcanzará un nivel determinado en una playa, mientras que el nivel del agua en la marea baja estará más abajo en la playa. (Véase el diagrama A más abajo.) A veces se habla de la subida de la marea como la marea que sube o la marea de crecida; cuando la marea baja, se habla de la marea que baja o la marea de reflujo.

Qué es el efecto de la marea baja

El origen de las mareas oceánicas de la Tierra ha sido objeto de continua investigación durante más de 2000 años. Pero se considera que el trabajo de Newton es el inicio de la verdadera comprensión del fenómeno. Las mareas oceánicas son el resultado de las fuerzas gravitacionales de las mareas. Estas mismas fuerzas de marea están presentes en cualquier cuerpo astronómico. Son responsables del calor interno que crea la actividad volcánica en Io, una de las lunas de Júpiter, y de la ruptura de estrellas que se acercan demasiado a los agujeros negros.

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Si vives en la orilla de un océano en casi todo el mundo, puedes observar la subida y bajada del nivel del mar unas dos veces al día. Esto se debe a la combinación de la rotación de la Tierra sobre su eje y la atracción gravitatoria de la Luna y el Sol.

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