Composición de la corteza terrestre

El núcleo interno de la tierra

En primer lugar, repasemos la estructura de la Tierra. El planeta está formado por tres capas principales: la corteza, muy fina y frágil, el manto y el núcleo. El núcleo forma sólo el 15% del volumen de la Tierra, mientras que el manto ocupa el 84%. La corteza constituye el 1% restante. La composición de la corteza es muy diferente a la de la Tierra en su conjunto. Los elementos pesados se segregan hacia el centro y los más ligeros hacia la superficie.

En muchos minerales, los iones tienen una estructura cerrada. Es decir, los iones más grandes, normalmente los aniones, se agrupan lo más cerca posible para minimizar el espacio vacío. Los iones más pequeños, normalmente los cationes, ocupan huecos en la estructura. Las estructuras de empaquetamiento estrecho comienzan con una capa de empaquetamiento hexagonal. Imagina que cada anión es una esfera. Tiene otros 6 aniones empaquetados a su alrededor.

Añadimos una segunda capa (roja) para que cada ion encaje en una depresión de la capa inferior. Algunos de los agujeros de la primera capa están tapados por otro ion de la segunda capa. Se trata de agujeros tetraédricos. Otros agujeros no están tapados de esta manera. Un catión más grande podría caber en estos agujeros octaédricos que están rodeados por 3 aniones de una capa y 3 de otra capa.

Capas de composición de la tierra

La Tierra tiene tres capas: la corteza, el manto y el núcleo. La corteza está formada por rocas y minerales sólidos. Debajo de la corteza está el manto, que también está formado en su mayoría por rocas y minerales sólidos, pero salpicado por zonas maleables de magma semisólido. En el centro de la Tierra hay un núcleo metálico caliente y denso.

Las capas de la Tierra interactúan constantemente entre sí, y la corteza y la parte superior del manto forman parte de una única unidad geológica llamada litosfera. La profundidad de la litosfera varía, y la discontinuidad de Mohorovicic (el Moho) -el límite entre el manto y la corteza- no existe a una profundidad uniforme. La isostasia describe las diferencias físicas, químicas y mecánicas entre el manto y la corteza que permiten a ésta «flotar» sobre el manto, más maleable. No todas las regiones de la Tierra están en equilibrio isostático. El equilibrio isostático depende de la densidad y el grosor de la corteza, y de las fuerzas dinámicas que actúan en el manto.

Al igual que la profundidad de la corteza varía, también lo hace su temperatura. La corteza superior soporta la temperatura ambiente de la atmósfera o del océano: caliente en los desiertos áridos y helada en las fosas oceánicas. Cerca del Moho, la temperatura de la corteza oscila entre los 200° Celsius (392° Fahrenheit) y los 400° Celsius (752° Fahrenheit).

Cómo se formó la corteza terrestre

Esta es una tabla que muestra la composición química elemental de la corteza terrestre. Tenga en cuenta que estas cifras son estimaciones. Variarán en función de la forma en que se hayan calculado y de la fuente. El 98,4% de la corteza terrestre está formado por oxígeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y magnesio. Los demás elementos representan aproximadamente el 1,6% del volumen de la corteza terrestre.

Hay que tener en cuenta que la composición elemental de la corteza terrestre no es la misma que la de la Tierra. El manto y el núcleo tienen mucha más masa que la corteza. El manto tiene un 44,8% de oxígeno, un 21,5% de silicio y un 22,8% de magnesio, con hierro, aluminio, calcio, sodio y potasio. Se cree que el núcleo de la Tierra está formado principalmente por una aleación de níquel y hierro.

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Corteza

La corteza terrestre es una fina envoltura situada en el exterior de la Tierra, que representa menos del 1% de su volumen. Es el componente superior de la litosfera, una división de las capas de la Tierra que incluye la corteza y la parte superior del manto[1]. La litosfera está dividida en placas tectónicas cuyo movimiento permite que el calor salga del interior de la Tierra hacia el espacio.

La temperatura de la corteza aumenta con la profundidad,[2] alcanzando valores que suelen oscilar entre unos 100 °C (212 °F) y 600 °C (1.112 °F) en el límite con el manto subyacente. La temperatura aumenta hasta 30 °C (54 °F) por cada kilómetro localmente en la parte superior de la corteza[3].

Dado que tanto la corteza continental como la oceánica son menos densas que el manto subyacente, ambos tipos de corteza «flotan» sobre el manto. La superficie de la corteza continental es significativamente más alta que la de la corteza oceánica, debido a la mayor flotabilidad de la corteza continental, más gruesa y menos densa (un ejemplo de isostasia). Como resultado, los continentes forman terrenos elevados rodeados de profundas cuencas oceánicas[5].

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