Como se origina la lluvia acida

Definir la lluvia ácida

El Título IV de las Enmiendas a la Ley de Aire Limpio de 1990 estableció el sistema de mercado de derechos de emisión conocido hoy como Programa de Lluvia Ácida. Inicialmente dirigido sólo al dióxido de azufre, el Título IV fijó un límite decreciente de las emisiones totales de SO2 para cada uno de los años siguientes, con el objetivo de reducir las emisiones totales al 50% de los niveles de 1980. El programa no comenzó inmediatamente, sino que se aplicó en dos fases: Fase I (a partir del 1 de enero de 1995) y Fase II (a partir del 1 de enero de 2000)[6].

Las Enmiendas a la Ley de Aire Limpio de 1990 establecieron como objetivo principal la reducción de las emisiones anuales de SO2 en 10 millones de toneladas por debajo de los niveles de 1980, que eran de unos 18,9 millones de toneladas. Para lograr estas reducciones antes del año 2000, cuando se inició un tope de emisiones de dióxido de azufre en todo el país de 8,95 millones de toneladas al año, la ley exigía un endurecimiento en dos fases de las restricciones de funcionamiento impuestas a las centrales eléctricas alimentadas con combustibles fósiles (por ejemplo, carbón, petróleo y gas natural). El funcionamiento y la fijación de precios de un mercado de derechos de emisión no serían viables si no existiera un tope reglamentario efectivo sobre el número total de derechos disponibles.

La lluvia ácida contiene

La lluvia ácida se produce cuando las precipitaciones que contienen ácido caen sobre la superficie de la tierra. La precipitación se presenta en forma de lluvia, nieve, aguanieve o granizo. La precipitación acumula partículas y gases ácidos y se vuelve ácida. Estas partículas tendrán un nivel de pH inferior a 5,6.

Hay dos tipos de procesos de deposición: húmeda y seca. La lluvia ácida es una deposición húmeda. La deposición húmeda provoca una erosión que afecta a los ecosistemas. La deposición seca se produce cuando pequeñas partículas y gases ácidos caen sobre la superficie de la tierra. Gases como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno se transforman en ácidos cuando entran en contacto con el agua.

La deposición ácida se produce cuando las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno se transforman en contaminantes secundarios. Ejemplos de estos contaminantes son el ácido sulfúrico, el nitrato de amonio y el ácido nítrico. Estos contaminantes caen entonces sobre la tierra, el agua, la vegetación o las estructuras.

Las provincias que forman parte del Escudo Precámbrico canadiense, como Ontario, Quebec, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, son las más afectadas. Los lagos y los suelos que se encuentran en zonas del Escudo Canadiense en el noreste de Alberta, el norte de Saskatchewan y Manitoba, y partes del oeste de Columbia Británica, también son sensibles a la deposición ácida.

Dónde se produce la lluvia ácida

Históricamente, ya los antiguos romanos se dieron cuenta de que los árboles morían en las zonas próximas a las fábricas que procesaban galena (sulfuro de plomo). La relación entre la contaminación del aire y la lluvia ácida fue descubierta por primera vez en 1852 en Londres (que estaba muy contaminada en aquella época) por el químico escocés Robert Angus Smith (1870-1884) [1]. El gobierno británico aprobó en 1863 la Ley de Álcalis para frenar las emisiones ácidas, y Smith fue nombrado primer inspector jefe de la Inspección de Álcalis.

A mediados de la década de 1970 se observó por primera vez la muerte de los bosques en Alemania, así como en Europa Central, Oriental y del Norte[2]. Ya entonces, diversas partes interesadas exigían un aire más limpio. A finales de los años setenta, la muerte de los bosques a gran escala y el fuerte aumento de la acidificación de los lagos se relacionaron con la lluvia ácida. Algunos lagos de Suecia parecían cristalinos: ya no contenían vida; su pH era equivalente al del ácido acético (pH 3).

Los efectos de la lluvia ácida son daños en las hojas y en el sistema radicular (muerte de las raíces finas, reducción de la capacidad reproductiva y menor micorrización. La micorriza denota la asociación simbiótica de un hongo y las raíces de las plantas superiores que es necesaria para la absorción de nutrientes y, por tanto, para un crecimiento saludable [3]. Las plantas ya dañadas por la lluvia ácida son más sensibles a las infecciones fúngicas, los ataques de insectos y las epidemias. Otros efectos de la lluvia ácida son la acidificación del suelo y de las masas de agua (ríos, arroyos, lagos, océanos), lo que produce alteraciones de los sensibles equilibrios ecológicos. Los productos de las reacciones de neutralización en el suelo contienen importantes minerales de potasio, magnesio y calcio que pueden ser arrastrados, disminuyendo el contenido de nutrientes del suelo y perdiendo su importante capacidad de amortiguación, lo que provoca una drástica reducción del pH. Con un pH bajo, ciertos metales como los iones de aluminio y de hierro se liberan de la parte rocosa del suelo; esto daña el suelo y las plantas, destruye las raíces, perjudica el crecimiento de las plantas y produce una mayor susceptibilidad a las enfermedades.

Cómo se forma la lluvia ácida

El Triángulo Negro (en alemán Schwarzes Dreieck) es una región fronteriza compartida por Alemania, Polonia y Chequia, caracterizada desde hace tiempo por unos niveles de contaminación extremadamente altos. El término se acuñó en los años 80.[1] Durante décadas, los contaminantes atmosféricos producidos por la industria (principalmente el dióxido de azufre), la contaminación del agua, la lluvia ácida y otros efectos tuvieron un enorme impacto en la salud de los residentes locales y el medio ambiente circundante[2].

Después de la guerra, con la dominación soviética de la zona, Moscú ordenó el desarrollo industrial de la cuenca de Bohemia del Norte a gran escala. La instalación de plantas químicas, fábricas de acero y refinerías requería grandes cantidades de energía; la energía procedía de la quema de lignito (carbón marrón) sucio y barato de las minas locales. Como ejemplo del impacto, en 1964 la Compañía de Carbón de Most (Mostecká uhelná/ MUS) comenzó la demolición de todo el casco antiguo medieval de Most para hacer sitio a las minas de lignito en expansión. Los habitantes tenían dos opciones: trasladarse a los nuevos proyectos de vivienda o abandonar la ciudad.

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