Como funciona un volcan

Stromboli

Un volcán es una abertura en la corteza terrestre por la que salen lava, cenizas volcánicas y gases. Las erupciones volcánicas son impulsadas en parte por la presión de los gases disueltos, del mismo modo que los gases que escapan fuerzan el corcho de una botella de champán. Bajo un volcán, el magma líquido que contiene gases disueltos asciende a través de grietas en la corteza terrestre. A medida que el magma asciende, la presión disminuye, permitiendo que los gases formen burbujas. El comportamiento del magma (lava) cuando llega a la superficie depende tanto de su contenido en gases como de su composición química. Las lavas con bajo contenido en sílice tienen una baja viscosidad y fluyen libremente, lo que permite que las burbujas de gas escapen fácilmente, mientras que las lavas con alto contenido en sílice son más viscosas (resistentes al flujo), por lo que los gases atrapados no pueden escapar gradualmente.

Cómo el contenido de sílice y gas de la lava afecta al comportamiento eruptivo de los volcanes. Imágenes cortesía de (a) y (c) Hawaii Volcano Observatory (HVO), (b) United States Geological Survey (USGS) /Alaska Volcano Observatory (AVO) (Clucas), y (d) USGS/AVO (McGimsey).

Por qué entran en erupción los volcanes para niños

Un volcán es una abertura en la superficie de un planeta o una luna que permite que el material más caliente que su entorno escape de su interior. Cuando este material se escapa, provoca una erupción. Una erupción puede ser explosiva, enviando material hacia el cielo. O puede ser más tranquila, con suaves flujos de material.

Esta fotografía muestra una erupción del Monte Santa Helena en Washington en julio de 1980. Esta erupción envió ceniza de 10 a 18 kilómetros en el aire y fue visible en Seattle, Washington, a 160 kilómetros al norte. Crédito: Mike Doukas, USGS

Estas zonas volcánicas suelen formar montañas construidas a partir de las numerosas capas de roca, ceniza u otros materiales que se acumulan a su alrededor. Los volcanes pueden estar activos, inactivos o extinguidos. Los volcanes activos son volcanes que han tenido erupciones recientes o que se espera que tengan erupciones en un futuro próximo. Los volcanes inactivos ya no producen erupciones, pero podrían volver a hacerlo en el futuro. Los volcanes extintos probablemente no volverán a entrar en erupción.

Los volcanes se producen cuando un material significativamente más caliente que su entorno entra en erupción en la superficie de un planeta o luna desde su interior. En la Tierra, el material en erupción puede ser roca líquida («lava» cuando está en la superficie, «magma» cuando está bajo tierra), ceniza, cenizas y/o gas. Hay tres razones por las que el magma puede ascender y provocar erupciones en la superficie de la Tierra.

Volcán

Un volcán es una abertura en la corteza de un planeta o una luna por la que entran en erupción rocas fundidas, gases calientes y otros materiales. Los volcanes suelen formar una colina o montaña a medida que las capas de roca y ceniza se acumulan por las repetidas erupciones.

Los volcanes se clasifican en activos, inactivos o extintos. Los volcanes activos tienen un historial reciente de erupciones; es probable que vuelvan a entrar en erupción. Los volcanes inactivos no han entrado en erupción desde hace mucho tiempo, pero pueden hacerlo en el futuro. Los volcanes extintos no se espera que entren en erupción en el futuro.

En el interior de un volcán activo hay una cámara en la que se acumula roca fundida, llamada magma. La presión se acumula en el interior de la cámara de magma, lo que hace que el magma se desplace a través de los canales de la roca y salga a la superficie del planeta. Una vez que fluye hacia la superficie, el magma se conoce como lava.

Algunas erupciones volcánicas son explosivas, mientras que otras se producen como un lento flujo de lava. Las erupciones pueden producirse a través de una abertura principal en la cima del volcán o a través de respiraderos que se forman en los laterales. El ritmo y la intensidad de las erupciones, así como la composición del magma, determinan la forma del volcán.

5 causas de las erupciones volcánicas

En sentido estricto, existen dos grandes tipos de volcanes: los estratovolcanes y los volcanes en escudo, aunque hay muchas características volcánicas diferentes que pueden formarse a partir del magma en erupción (como los conos de ceniza o las cúpulas de lava), así como procesos que dan forma a los volcanes. En esta sección podrás conocer la diferencia entre estratovolcanes y volcanes en escudo, así como los domos de lava y las calderas.

La viscosidad es importante en vulcanología. Una erupción de magma altamente viscoso (muy pegajoso) tiende a producir volcanes de lados empinados con pendientes de unos 30-35°. Esto se debe a que el material volcánico viscoso no fluye tan lejos del lugar donde entra en erupción, por lo que se acumula en capas formando un volcán con forma de cono conocido como estratovolcán. Los volcanes en escudo, en cambio, tienen pendientes suaves, inferiores a 10º, y erupcionan lavas más fluidas llamadas basaltos. Cuando un volcán en escudo entra en erupción, el basalto puede fluir a grandes distancias de la chimenea para producir pendientes amplias y suaves.

Cuando un volcán produce lava líquida de baja viscosidad, ésta se extiende lejos de la fuente y forma un volcán con pendientes suaves: un volcán en escudo. La mayoría de los volcanes en escudo se forman a partir de flujos de lava basáltica fluida. El Mauna Kea y el Mauna Loa son volcanes en escudo. Son los volcanes activos más grandes del mundo, y se elevan más de 9 km por encima del suelo marino alrededor de la isla de Hawai.

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